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Commentary in Spanish on "A Caribbean-Central America Alliance for Climate Justice". The English version is in the "Commentaries" section of this website.

 Una Alianza Caribe-Centroamérica por la Justicia Climática

Los gobiernos de Centroamérica están pidiendo "Justicia Climática" después de la devastación de sus países por Eta e Iota como tormentas tropicales y huracanes.
Los países centroamericanos se están haciendo eco de un llamado realizado anteriormente por los gobiernos del Caribe cuyos países son asolados repetidamente por huracanes.
La respuesta de la comunidad internacional a la difícil situación de Centroamérica, hasta ahora, no ha sido diferente a la forma en que responden al Caribe. Por lo general, esa respuesta consiste en muchas críticas del público, contribuciones inmediatas minúsculas y luego duras negociaciones sobre las condiciones en las que se realizarían préstamos concesionales significativos para ayudar a los países afectados a recuperarse.
Si alguno de los países se considera de "ingresos altos" como Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados y St Kitts-Nevis, no obtendrán financiamiento en condiciones favorables a menos que ya estén en un programa de apoyo a la balanza de pagos del FMI.
Sin embargo, la situación en Centroamérica y la vecina Colombia es catastrófica. Miles de personas se enfrentan a la falta de agua potable, alimentos y suministros básicos después de que Eta e Iota azotaran la región, destruyendo hogares, hospitales y otras infraestructuras críticas y acumulando un desastre sobre otro. Muchos han muerto, muchos están desaparecidos, decenas de miles están sin hogar. Además del espantoso sufrimiento humano, los escombros de la infraestructura ascienden a cientos de millones de dólares.
La demanda de "justicia climática" por parte de los gobiernos caribeños, y ahora los líderes centroamericanos, es una compensación por el daño masivo causado a sus países por el cambio climático, en cuya creación y expansión tienen la menor culpa. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe señala que las emisiones totales de CO2 de América Central representan solo el 0,2% del total mundial; el del Caribe es aún menor.
La ayuda internacional, hasta ahora, para Centroamérica indica una respuesta lenta. La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional anunció $ 120,000 cada uno para Honduras y Guatemala, y $ 100,000 para Nicaragua. A la Unión Europea (UE) le fue mejor, prometiendo 1,83 millones de dólares a todos los países centroamericanos. Pero las sumas son pequeñas dado que Estados Unidos y los países de la UE se encuentran entre los mayores contribuyentes al cambio climático. El silencio de otras grandes naciones contaminantes también es alarmante.
El Banco Centroamericano de Integración Económica autorizó $ 1 millón en fondos no reembolsables para Honduras y Nicaragua, pero sus recursos son relativamente pequeños. Es en las Instituciones Financieras Internacionales (IFI), como el FMI, el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, que estos países buscarán recursos importantes.
Al igual que el Caribe, los países centroamericanos enfrentan costos extraordinarios para combatir los efectos de la pandemia de COVID-19 en circunstancias en las que sus ingresos están disminuyendo. El caos causado por Eta e Iota se suma a su carga de sufrimiento humano.
Es por esto que 13 países de CARICOM (Haití fue la excepción) se unieron a las naciones de Centroamérica, México y Colombia en el patrocinio de una Declaración en la Organización de los Estados Americanos (OEA), el 18 de noviembre, pidiendo apoyo urgente a los países afectados. “A través de la cooperación hemisférica y global para atender las necesidades más urgentes de recuperación y reconstrucción”.
Los países patrocinadores buscaron una "declaración" en lugar de una "resolución" que habría sido un instrumento mucho más fuerte, vinculante para la organización. Pero los países de Centroamérica y el Caribe sabían bien que algunos estados poderosos de la OEA habrían presionado contra una resolución tan vinculante.
Los gobiernos de estos mismos países poderosos se encuentran entre los que hacen políticas para las IFI que descalifican a los estados pequeños y vulnerables, como Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados y St Kitts-Nevis, del acceso a financiamiento concesional por el falso criterio de ' alta renta per cápita’.
Haciendo mi contribución a la reunión de la OEA, dije lo siguiente:
“Quienes hacen política para las instituciones financieras internacionales y los bancos multilaterales de desarrollo tienen que dejar de fingir que las circunstancias económicas y financieras que existían en enero de 2020 siguen siendo las mismas en noviembre de 2020. No es así. El mundo ha cambiado de manera significativa.
La realidad es que, si bien a muchos países, incluido el mío, se les niega el acceso a la financiación en condiciones favorables y al alivio de la deuda sobre la base de la medición errónea del ingreso per cápita alto, ese ingreso per cápita se ha reducido hasta en un 40% porque el desempleo ha aumentado. más del triple. Ha llegado el momento de que los responsables políticos admitan la realidad del cambio de situación y modifiquen las políticas de las instituciones financieras para abordarlo.
De manera similar, mientras los miembros del Club de París continúan exigiendo el pago de la deuda sin reestructurar la deuda, ellos también deben enfrentar la realidad de que los países no pueden pagar lo que no tienen. El incumplimiento de la deuda es lo que ocurrirá con pocas perspectivas de reembolso a menos que se alcance un equilibrio ahora.
Si estas circunstancias continúan siendo ignoradas, o se administran los placebos habituales en lugar de financiar las vacunas que existen y se pueden aplicar, esta pandemia de desastre económico y sufrimiento humano asolará nuestro hemisferio de manera irreparable e irreversible durante las próximas décadas”.
Dada la creciente exposición del Caribe a las conmociones externas (huracanes, pandemias y recesión en América del Norte y Europa), la región debe aumentar el volumen y aumentar la intensidad de su defensa de la deuda, que es un lazo que le aprieta el cuello.
En las circunstancias actuales, las naciones de Centroamérica son los aliados naturales del Caribe para hacer causa común sobre este tema en la comunidad internacional. Los países de CARICOM deberían iniciar un fuerte esfuerzo diplomático con Centroamérica para construir tal alianza.
Como primer paso, los países de Centroamérica y el Caribe deberían acordar seguir el patrón de Barbados y Granada para incluir una “cláusula de huracán” en sus bonos, estipulando una moratoria de deuda inmediata, aunque temporal, si el país es golpeado por otro desastre natural. Esa cláusula también debería formar parte de toda la deuda externa. Si los condados de Centroamérica y el Caribe insisten en ello de manera colectiva y firme, tienen la oportunidad de tener éxito.
Las dos subregiones, que representan a 20 naciones, pueden sacar ventaja de las crisis de esta temporada de huracanes, tormentas tropicales y COVID-19.
Pero deben actuar juntos.

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The world waiting to breathe normally again
By Sir Ronald Sanders
 
Caribbean Community (CARICOM) countries should by now have worked out a strategy for securing the early attention of U.S. President-elect, Joe Biden, and the team working on his transition into the White House and to the helm of government. 
 
This has not happened. The usual practices and traditions associated with transitioning from one administration to another after a Presidential election have not been observed. President Trump has not conceded the election. His Secretary of State, Mike Pompeo, told a news conference: “There will be a smooth transition to a second Trump administration”. At best, Pompeo’s remarks can be interpreted as conviction that Trump’s threatened legal challenges of the elections will prevail.
  
But 17 lawsuits filed in various state and federal courts have not disproven the legitimacy of the votes cast or the voting process. They have also not substantiated allegations that Trump’s election observers didn’t have access to the counting of votes or that mail-in ballots were fraudulently cast.
 
Amid these unproven allegations, the results from the declared States show that Biden has already won 279 votes in the Electoral College.  On December 14, the electors from each of the States will gather, as the College, to declare the 46th President of the United States. Biden needed only 270 votes. His election is, therefore, a foregone conclusion.
 
Yet, Biden and his team have been denied the normal support and engagement by the incumbent administration, including offices at which they can be reached. Only limited contact has been possible with Biden’s election campaign office which is not equipped to handle the flood of communications from around the world.
 
CARICOM countries are not alone in not being able to engage Biden and his team. Every other country and region is facing a similar situation.
 
A pause has occurred across the globe as governments and the citizens of their countries watch in bewilderment as the United States pitches from one bizarre uncertainty to another. This situation undermines the standing of the United States in the world, but it also delays global action at a time when it is much needed. 
 
It makes global planning and actions difficult, underscoring the pivotal role that the U.S. plays in all aspects of international life.
 
What the US government says and does in the world matters. But US positions change on many issues when administrations change. For instance, Biden and Trump have vastly different attitudes to global issues such as Climate Change, the development of oil and gas as against renewable energy, and multilateral cooperation rather than unilateral action. In this connection, governments and international agencies need to talk early with any incoming US administration not only to get an appreciation of its policies and priorities, but also to present their own views for consideration.
 
It is no secret that some of Joe Biden’s declared policies coincide more closely with those of Caribbean governments than President Trump’s. Among those policies are Climate Change and an effective multilateral system. 
 
Much has been made by some commentators about the potential for trade and aid between CARICOM and the U.S. under a Biden administration. However, not much is likely to change on either front.
The United States is the greater beneficiary of trade with CARICOM. In 2019, the US enjoyed a trade surplus with the 14 independent CARICOM countries of $8.1 billion. For the first ten months of 2020, the US trade surplus already stands at $5 billion, notwithstanding the effects of COVID-19 on CARICOM economies. These are not aberrations; they are perennial.
 
U.S. aid to the CARICOM area in 2019 was a mere 0.0095% of its aid to the world. Of the $298.8 million provided to all 14 CARICOM countries, $236 million went to Haiti alone. The remaining 13 countries divided $62 million, with Jamaica getting the lion’s share of $28 million or 44.5% of it. Eight countries got less than $2 million each, mostly to stop drugs from transiting the Caribbean to the U.S.
 
It is on other issues that CARICOM countries should seek a beneficial arrangement with a Biden administration, principally Climate Change which poses an existential threat to the region. CARICOM countries have faced resistance from the present U.S. government to every attempt they have made to gain remedial attention to the calamitous effects that Climate Change has on them. Not surprisingly, CARICOM governments would like early contact with representatives of the Biden team to set out their peculiar concerns.
 
Beyond this urgent issue, substance needs to be given to the mantra that the Caribbean is the “third border” of the U.S. The Caribbean cannot provide security to the U.S. from drugs, organized crime, refugees, and instability on its doorstep unless the region is itself secure. 
 
To achieve that security, the economies of CARICOM countries need to be strengthened so that they increase employment and reduce poverty and crime. Their debt has to rescheduled with aged ones forgiven, especially now when their economies are battered by COVID-19; their vulnerabilities have to be recognized and factored into their eligibility for concessional financing from international agencies; the myth of CARICOM countries being ‘major money launderers’ also has to be dispelled and restrictions on correspondent banking relations have to be lifted.
 
These are issues of mutual benefit to the U.S. and CARICOM countries that should be placed before President-elect Biden and his team as they prepare to take office and make policy decisions. Other regions of the world have their own agenda for discussion.
 
The world waits for an end to the U.S. imbroglio so that it can breathe again.