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Vendiendo o salvando el alma de la OAS

 

Por Sir Ronald Sanders

 

(El autor es el Embajador de Antigua y Barbuda en los Estados Unidos y de la Organización de los Estados Americanos (OAS, por sus siglas en inglés). Además, es un miembro de alto rango del Instituto de Estudios de la Commonwealth en la Universidad de Londres y en Massey College en la Universidad de Toronto. Las opiniones aquí expresadas son exclusivamente suyas).

 

La Organización de los Estados Americanos (OAS), de por sí una institución descompuesta, fue destrozada aún más el 9 de abril durante una reunión de su Consejo Permanente.  Es ahora una organización cuya membresía está profundamente dividida y entre quienes predominan la desconfianza y el rencor.

 

Cómo se resolverá este enorme problema - si es que se puede resolver - es el mayor reto al cual se enfrentan sus 33 y medio miembros.  Abordaré el tema del medio miembro luego en este comentario.

 

Nada de lo que yo diga en este comentario es un secreto. La reunión del Consejo Permanente que tuvo lugar el 9 de abril fue transmitida por Internet en vivo en el sitio web de la OAS.   

 

La reunión se llevó a cabo, después de semanas de esfuerzo por parte de los Estados Unidos y la mayor parte de los miembros del denominado Grupo Lima, para asegurar la adopción de una resolución que depondría al representante del gobierno de Nicolas Maduro y lo reemplazaría con el candidato nominado por Juan Guaido. Guaido es el autoproclamado “Presidente Interino” de Venezuela, y así es reconocido por aproximadamente 50 entre más de 200 gobiernos en el mundo.

 

Las maniobras entre bastidores tuvieron el solo propósito de adquirir 18 votos, constituyendo una mayoría simple de los 34 estados-miembros, para así imponer al candidato nominado por Guiado como el representante de Venezuela.    

 

Llevó tiempo para que los 14 países centrales pudieran atraer el apoyo de otros 4, en gran medida debido a que la manera en que la resolución se impulsó

 

en el Consejo Permanente desafió las leyes internacionales y, el Acta y las normas de la OAS. Los gobiernos tuvieron que buscar a fondo para poder balancear la indiferencia hacia la integridad de la OAS como una institución y el deseo de ayudar a los países que estaban empeñados en reconocer al representante de Guiado.

 

La reunión se programó para el mediodía del 9 de abril y se les advirtió a todas las delegaciones que llegaran a tiempo para poder empezar de inmediato. En realidad, los delegados fueron forzados a esperar hasta la 1pm para comenzar la reunión ya que, en el último momento, Jamaica – uno de los fieles 18 – insistió en una redacción, lo cual provocó una conmoción en el grupo y amenazó con descarrilar todo el esfuerzo.    

 

Aun después de que se presentó la resolución durante la reunión del Consejo Permanente y se estaba debatiendo, no estaba claro qué texto se estaba considerando. Lo que se presentó durante la reunión fue el texto original, sin incluir la redacción propuesta por Jamaica.  Una solicitud de clarificación por mi parte, como el representante de Antigua y Barbuda, resultó en una interrupción del proceso para generar el texto final de la resolución. Su propósito principal continuó siendo aceptar el nombramiento del “Representante Permanente designado por la Asamblea Nacional.”

 

Hubo un debate solemne y serio sobre todo el proceso, pero, al final, 18 países, usando su estrecha mayoría, forzaron que se aprobara por votación.    

 

Algunos gobiernos interesados en sí mismos han caracterizado la reunión del 9 de abril como un conflicto entre el apoyo de o la oposición a las fuerzas contendientes en Venezuela. Secciones de los medios de comunicación han adoptado ese punto de vista.

 

Pero, en vez de ser sobre Maduro/Guaido y Venezuela, la reunión se centró en vender o salvar el alma de la OAS; fue sobre ignorar las normas internacionales y la estructura de la Organización para apoyar los propósitos políticos a corto plazo de unos cuantos; y fue sobre el debate con respecto a la retención de la integridad de la OAS.   

 

Al final de la votación, aprobada por mayoría simple, el Embajador de México, Jorge Lomónaco Tonda, resumió bien la reunión.  El dijo: “No hubo ganadores ni perdedores; solo perdedores.” Y, el mayor perdedor fue la OAS.

 

En ningún lugar del Acta de la OAS, o en sus normas, el Consejo Permanente tiene la autoridad de actuar en el reconocimiento de un gobierno. Además, como se declaró varias veces durante la reunión, el reconocimiento de un gobierno es el derecho soberano de los estados y no puede ser determinado o impuesto por una organización multilateral.  Como mínimo, el asunto, dada su gran importancia política, debió haber sido considerado por una sesión especial de la asamblea general, el órgano superior de la OAS.

 

Lo que el precipitado y desacertado proceso logró hacer es deteriorar la OAS como una institución, contaminando su estructura y gobierno, perjudicando las relaciones entre los estados miembros y volviéndola inepta para su fin pero alcanzando las metas de una terca mayoría de 18 países.

 

El voto de reconocimiento del representante de la Asamblea Nacional fue realmente sobre la retirada del reconocimiento del representante del gobierno de Maduro. Aunque se haya logrado eso dentro de la OAS, nada ha cambiado dentro de la comunidad internacional. Los países que reconocen a Maduro o Guaido como Presidente de Venezuela continúan haciéndolo.   

 

Nada ha cambiado en Venezuela tampoco. El voto no ha resultado en nuevas negociaciones y en ninguna solución a la situación humanitaria. Más bien al contrario, ha servido solamente en cementar los lados opuestos de este conflicto político y en cerrar las puertas a soluciones.

 

Ahora regreso al tema de los 33 y medio miembros de la OAS. El representante de la asamblea nacional puede estar sentado frente a la bandera de Venezuela pero no puede hablar en nombre del gobierno que está a cargo en Venezuela.  Una prueba vital del reconocimiento de un gobierno, en la ley internacional y práctica, es si ejerce control sobre los asuntos del país. La Asamblea Nacional no tiene un control efectivo sobre Venezuela, y su representante no puede hablar en nombre del gobierno de facto, en la OAS.

 

Existe una pregunta adicional en cuanto a la autenticidad de las credenciales del representante, las cuales aparentemente fueron ignoradas, deliberadamente o no, por la Secretaría de la OAS.

 

La Asamblea Nacional nominó a un representante “especial” a la OAS, pero esa categoría de representación no existe. Además, como fue señalado durante la reunión por el Embajador de Guyana, Riyad Insanally, la carta del Sr. Guiado al Secretario-General, firmada como “Presidente Interino de Venezuela”,  designando al representante “Permanente,” tiene fecha de 22 de enero de 2019. Pero, su proclamación como “Presidente Interino” tuvo lugar el 23 de enero de  2019. Bajo otras circunstancias, estas discrepancias no se hubieran aceptado.

 

La OAS es ahora, en muchos sentidos, una organización lamentablemente comprometida. La lucha por vender o salvar su alma que tuvo lugar el 9 de abril ahora la define y puede limitar su eficacia en el futuro.

 

¿Por qué nos debe importar?  Porque es la única organización del hemisferio en la cual todos los países (excepto Cuba) están presentes, y la cual tenía la misión y la oportunidad de mantener la paz en la región y promover la cooperación que puede hacer una diferencia en las vidas de todos sus habitantes. Todo eso está ahora corrupto.  (ends)
 
 
The previous commentary is: "Belize: Put the national interest first".   The commentary laments the derailing of the holding of a Referendum in Belize to give the people a voice in whether or not the ancient claim by Guatemala to all of Belizean territory should be sent to the International Court of Justice for final determination.  The Opposition party succeded in securing a Court injunction halting the Referendum scheduled for April 10.  Guatemala would have been bemused, if not delighted, by the actions that have caused the stay in the Referendum. It has sent a wrong signal from Belize. Fortunately, the stay cannot long stand and, one way or the other, either by judicial appeal or by rectification of any encumbering law, the referendum will be held.  It also cannot be solved by conflict.   The ICJ is Belize’s best route. 

Prime Minister of Belize, Dean Barrow, on the matter of a Court injunction halting the Referendum in Belize.

 

Latest News in Pictures

Sir Ronald at Capitol Hill in Washington DC, talking trade and other relations between the US and CARICOM countries, especially Antigua and Barbuda, with Cingressman Brad Wenstrup (R-Cincinnati) on  27 February 2019.

Caribbean Ambassadors in Washington with US Assistant Secretary, Bureau of Western Hemisphere Affairs. Kim Breier, at the US State Department. Sir Ronald third from right in January 2019. 

In July 2018, while in Ottawa for Antigua and Barbuda bilateral talks with Canadian government officials, Sir Ron ran into old and repected friend, Joe Clarke - former Prime Minister and Foreign Minister of Canada and a great warrior in the anti-apartheid struggle.

With Ambassador Jesus Silvera of Panama, receiving a donation to the rebuilding of Barbuda, June 2018

With OAS Secretary-General, Luis Almagro, on 6 June 2018, signing the Inter-American Convention against Racism, Racial Discrimination and  Related Forms of Intolerance.  Antigua and Barbuda was the first signatory to the Convention and the second country to ratify the Convention. 
 

 Signing ceremony in Washington, DC of Abolition of Visa Requirements between Ukraine and Antigua and Barbuda in May 2018.  Ukraine Amnbasador (left) and Joy-Dee Davis, Minister Counsellor, Antigua and Barbuda Embassy (right) 

 With Governor-General of Canada,Her Excellency Julie Payette, at Rideau Hall in Ottawa on January 30th 2018.  In addition to beeing accredited to Canada as High Commissioner, I have the honour of sharing the distinction with this amazing former Astronaut of being a Senior Fellow at Massey College in the University of Toronto.

In Tobago after delivering feature address at The Tobago Finance week on 13 November 2017.  Photo shows, Economist Terrence Farrell, Sir Ronald, Tobago Deputy Chief Secretary Joel Jack, and Anthony Pierre, Chairman of the Caribbean Association of Chartered Accountants

 In Port-of-Spain, Trinidad speaking at the annual Conference of the Institute of Chartered Accountants of Trinidad and Tobago on 9 November 2017

 

 Speaking at a meeting in Geneva, prior to appearnace at the World Trade Organisation on Antigua and Barbuda's contention with the US government on the WTO award to Antigua over Internet Gaming, September 2017 

 

 Speaking on Refugees resulting from Climate Change and the growing danger to small island states at an event organised by OXFAM in Washington, DC on 30 October 2017. (Heather Coleman, OXFAM; Sir Ronald Sanders, Antigua and Barbuda; Selwyn Hart (Barbados), Lisa Friedman, New York Times)

 

Sir Ronald speaking at the National Press Club in Washington DC on 12 October 2017.  He was talking about the devastation of Barbuda by Hurricane Irma and the remedies for Climate Change and Global Warming.  To his left are:  The Prime Minister of Grenada Dr Keith Mitchell, CARICOM Secretary General Irwin la Rocque and St Lucia Prime Minister Alan Chastanet

 

Sir Ronald speaking at the Centre for Strategic and International Studies (CSIS) on the security and other threats posed to the Caribbean and the Hemisphere of Climate Change and Global Warming on 13 September 2017

 

 Sir Ronald (third right) with senior officers of the Inter-American Defense Board in Washington, DC after discussing what assistance could be given in the clean up and rebuilding of Barbuda after Hurricane Irma (Friday, 15 September 2017)

 

With US Congressman, Ranking member of Committee on Foreign Affairs at Capitol Hill on 14 September, discussiing secutty matters, Hurricane Irma and Barbuda and the US-Antigua and Barbuda WTO issues.  Very helpful.

 

 With US Congressman Mark Meadows on Capitol Hill talking the US-Antigua and Barbuda WTO issues, and the effets of Hurricane Irma on the island of Barbuda on 12 September, 2017.  Good man. 

 

 Talking to the Emergency Agencies of the OAS about the impact of Hurricane Irma on the island of Barbuda and seeking assistance on 14 September 2017

 

Sir Ronald with Canadian Prime Minister Justin Trudeau in Ottawa on 28 August 2017 discussing Canada-Antigua and Barbuda bilateral matters.

 

Sir Ronald with the President of Mexico, Enrique Pena Nieto, at the General Assembly of the Organisation of American States in Cancun, in June 2017

 

Heads of Delegations to the OAS General Assembly in Cancun.  Mexican Presdident, sixth from right, front row.  Sir Ronald fourth from right, front row.

 

Meeting of Consulation on the situation in Venezuela at the Organisation of American States on 31 May 2017 Sir Ronald (far right).

 

With Texas Congressman Randy Weber at Capitol Hill in Washington DC, talking energy, water and US-Antigua and Barbuda relations on Wednesday 5 April, 2017 

 

 

With my colleague Argentine Ambassador to the OAS, Juan Jose Acuri (right) and the Argentina candidate for election to the Inter-American Commission on Human Rigjts Dr Carlos de Casas on 29 March 2016

 

 At the International Monetary Fund with Exceutive Director for Canada and the Caribbean, Nancy Horsman, to discuss Antigua and Barbuda matters.

 

At the Antigua and Barbuda Embassy receiving Antonia Urrejola, the candidate of Chile for the Inter American Commission on Human Rights, on 23 March 2017 

 

 With the Mexican Candidate for the Inter American Commission on Human Rights, Joel Hernadez Garcia, on 21 March 2017

 

 At the World Bank on20 March 2017 meeting Christine Hogan, the Executive Director for Canada and the Caribbean, to talk about Antigua and Barbuda matters.

 

With Joe Barton, US Congressman from the State of Texas in his Office on Capitol Hill on Thursday, 16 March 2017 discussing US-Antigua and Barbuda relations

 

Hosting a meeting at the Antigua and Barbuda Embassy in Washington, DC of diplomatic representatives of St Lucia (Ambassador Anton Edmunds, St Kitts-Nevis Ambassador Thelma Phillip-Browne and St Vincent Deputy Chief of Mission Omari Williams)

 

Meeting the Cuban Ambassador to the United States, Jose Cabanas Rodriguez at the Antigua and Barbuda Embassy on Tuesday, 21st February, 2017

 

With the Ambassador of Ecudaor to the United States, Francisco Borja Cevallos, talking Ecuador-Antigua and Barbuda relations on 13 February 2017

 

 With US Congressman Gus Bilikakis (Dem,Fl) for talls on Caiptol Hill in Washington

 

With Charlie Crist, US Congressman (Dem, Fl) for discussions on US-Antigua and Barbuda matters

 

 With US Senator Jeff Duncan, Chair Foreign Relations Committee talking energy and Citizenship by Investement Programmes in the Caribbean

 

 With Professor Louis Gates Jr at the Smithsonian National Musuem of African American History in Washington, DC after an evening of enlightening presentations on the neglected story of the building of the US 

Videos of historic Rastafarian occasion at the OAS on 14 May 2018

The You Tube Video below is the historic occasion at the Permanent Delegation of the Organisation of American States (OAS) when Antigua and Barbuda led the way in aplogising for the wrongs done to the Rastafarian community of the Caribbean. It was the first time that a representavive of the Rastafarian community addressed a high-level inter-governmental body.  

https://www.youtube.com/watch?v=XR-In_q1dR8&feature=youtu.be
 

Another You Tube Video is the Report to the Permanent Council of the Organisation of American States on 20 April 2018 on the Antigua and Barbuda General Elections of March 21.   See video of the report on You Tube link below:

https://www.youtube.com/watch?v=MFm3Y_AzTxE

 

Sir Ronald Statements at the OAS

Two statements made at the Permanent Council of the Organisation of American States on 20 April, 2018 have been posted in the "Lectures" section.    The statements are on:  The Guatemala Referendum authorising the Government to take the border dispute with Belize to the International Court of Justice; and a Report on the General Elections held in Antigua and Barbuda on 21 March, 2018.

TV Interviews in the US

The Public Broadcasting Service (PBS) carried two programmes, coast-to-coast on 23 stations in the US on the Caribbean, featuring interviews with three Caribbean Ambassadors including Sir Ron.   The YouTube links to the programmes are below:

PART ONE

https://www.youtube.com/watch?v=yPWd8qSRdTY&feature=youtu.be

PART TWO

https://www.youtube.com/watch?v=ZAtjZgRC9rU&feature=youtu.be&app=desktop

 

The TV Network CSPAN interviewed Sir Ronald in a cost-to-coast boadcast on the effects of Hurricanes and other matters related to Antigua and Barbuda.   The link to the interview is below:

https://www.c-span.org/video/?434242-3/washington-journal-ronald-sanders-discusses-impact-irma-antigua-barbuda


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Election for the post of Commonwealth Secretary-General

Sir Ronald was a candidate for election to the post of Commonwealth Secretary-General In November 2015 at the Commonwealth Heads of Government Meeting in Malta. View further details here.

Portrait of Sir Ronald Sanders

Sir Ronald Sanders is currently Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary to the United States and the Organisation of American States.

Welcome

Welcome to this website. I created it in 2009 in response to many requests for access to commentaries I have written, lectures I have given and interviews that have been broadcast or printed in the media on matters related to the political economy of the Caribbean and the Commonwealth.  They are all avaialble here for free.

These requests have come from university students, publications, academics, government officials and business people in many parts of the world. In the course of responding to these requests, I have been pleased to build up a network of global contacts who now receive my commentaries weekly.

From a career that encompassed broadcast and print journalism, development and commercial banking, diplomacy and international negotiations in both the public and private sectors, I am privileged to draw on wide and varied experiences to write, lecture and undertake consultancies.  The latter activity was susended while I carry out my present functions as Ambassador for Antigua and Barbuda. 

I have taken the greatest pleasure in receiving comments and criticism from people all over the world that the Internet has made a “village”. I have learned from many of the comments I received. They have caused me to reflect on my own thinking. Through this website, I hope to communicate regularly with all who write to me.

The website is now a permanent repository of the weekly commentaries and lectures going back several years. Anyone is free to access them here, and to cite them provided my permission is sought in advance through the “Contact me” mechanism. A few of the lectures I have given in Britain and in the Caribbean are also posted on the site in a PDF format which can be easily downloaded. Again, I would make the same request to seek my permission before citing the material.

I invite responses to my writings, and inquiries about the experience and knowledge I can bring to achieving the objectives of companies and organizations that do business related to the Caribbean and the Commonwealth.

Kind regards

Ronald Sanders